Diciembre 4, 2018

Junior, por el honor colombiano en la Copa Suramericana: recibe a Paranaense, en la ida de la final

Fotos: AFP

El equipo barranquillero enfrentará a las 7:45 p.m., al elenco brasileño, con el objetivo de conseguir un resultado en la final de ida de la Copa Suramericana y así llevar ventaja al duelo de vuelta.

El 'Tiburón' del Junior y el 'Furacão' del Atlético Paranaense medirán fuerzas este miércoles en Barranquilla en la ida por la final de la Copa Sudamericana 2018, en la que aspiran lograr su primer título internacional.

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Los colombianos esperan dar un golpe de autoridad en casa con miras a inscribir su nombre en el palmares internacional, pero podrían tener que hacerlo sin su delantero estrella Teófilo Gutiérrez, expulsado en semifinales.

Los brasileños tienen confianza para el encuentro, al que llegan con dos de los mejores artilleros del certamen en sus filas que están listos para aprovechar las lagunas adversas.

El partido se disputará a partir de las 7:45 p.m. en el estadio Metropolitano Roberto Meléndez de Barranquilla.

1. Goles a la vista

Tras un inicio de torneo sin descollar, los dos equipos han pisado el acelerador y son de las escuadras más letales en las fases eliminatorias de la Sudamericana.

Desde octavos de final, Junior ha anotado ocho goles para dejar en el camino a los argentinos Colón y Defensa y Justicia, así como a su compatriota Santa Fe, perdiendo apenas un choque.

Paranaense a su vez marcó nueve tantos para eliminar al Caracas y a los brasileños Bahía y Fluminense, por tan solo dos en contra.

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La fiesta prevista por los rojiblancos podría verse empañada por la expulsión de Gutiérrez en el último encuentro, frente a Santa Fe con victoria por 1-0, cuya sanción de dos partidos por juego brusco será apelada ante la Conmebol.

"Junior apelará porque nunca vi a Teófilo hacer un gesto para dar un codazo; él bajó la cabeza y aguantó", dijo el técnico de los 'curramberos', el uruguayo Julio Comesaña.

Nikão (con 4 anotaciones en la lid) y Pablo (3) lideran el ataque del 'Huracán' brasileño, mientras que el cafetero Luis Díaz (3) es el máximo artillero de los 'tiburones'.

2. Histórico doblete

Para Junior, estas semanas serán decisivas en la búsqueda de un histórico doblete al tener la posibilidad de conquistar las coronas de la Sudamericana y de la liga local, cuya final disputará con Independiente Medellín.

Para algunos jugadores como el creativo Jarlan Barrera, pretendido por otros clubes para el año próximo, podría ser la última oportunidad de levantar trofeos con la divisa rojiblanca.

"Yo prometí un regalo, toca cumplirlo y que más regalo que uno le ponga dos estrellas al escudo de Junior", dijo entre risas el 'Talento' Barrera.

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Eliminado en 2017 de la Sudamericana por el brasileño Flamengo en semifinales, Junior tendrá que aprovechar su condición de local y el calor sofocante de Barranquilla para viajar confiado a Brasil para la revancha del 12 de diciembre.

El zaguero Gabriel Fuentes también estará marginado del partido del miércoles por expulsión, al igual que el arquero y capitán Sebastián Viera, quien por lesión será reemplazado por José Luis Chunga.

3. Sin temor

Tras la victoria 2-1 con el equipo alterno ante Flamengo del sábado, por la última fecha del torneo Brasileirao, Paranaense arribará fresco para la primera batalla contra Junior.

Séptimo de su campeonato y con boleto para la próxima Sudamericana, el 'Furacão' ya superó su mejor clasificación histórica en competiciones internacionales luego de alcanzar las semifinales en 2006.

Su estratega Tiago Nunes es la revelación de una escuadra acostumbrada a lidiar con la zona gris del campeonato brasileño y que espera dar el salto a ligas mayores.

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"Pienso que el Atlético Paranaense es un club grande, que tiene una estructura maravillosa, hinchada, tradición y camiseta, pero todavía no es un club campeón. Debemos convertirlo", dijo en su momento Nunes.

Posibles alineaciones:

Junior: José Luis Chunga - Marlon Piedrahita, Jefferson Gómez, Rafael Pérez, Germán Gutiérrez - James Sánchez, Luis Narváez, Víctor Cantillo - Jarlan Barrera - Yony González y Luis Díaz. DT: Julio Comesaña.

Atlético Paranaense: Santos - Jonathan, Thiago Heleno, Léo Pereira, Renan Lodi - Wellington, Lucho González, Raphael Veiga - Rony o Marcelo, Nikao y Pablo. DT: Tiago Nunes.