Enero 25, 2011

Manchester United afianzó su liderato en juego aplazado

Tras este triunfo como visitante para recuperar su cita de la decimosexta jornada de la Premier League, que fue aplazada el 4 de diciembre por la nieve y el hielo que afectó esa semana al Reino Unido, el Manchester conserva su condición de único invicto en la competición.

Parecía ser hoy el día en que alguien iba a poder parar los pies al conjunto de Alex Ferguson, que llegó al descanso sin haber estrenado su marcador y con dos goles en contra, de Craig Cathcart (minuto 15) y Dudley Campbell (minuto 43).

Los locales, que ascendieron a primera división el pasado después de cuarenta años, estuvieron muy cerca de castigar al líder gracias a setenta minutos notables.

Sin embargo, la superioridad de los "Diablos Rojos" tenía que reflejarse en algún momento y, ya en el 72, el mismo jugador del Blackpool que había hecho el primer tanto de su equipo, Cathcart, habilitó a Berbatov en un gol irremediable.

Ese tanto fue el impulso que necesitaba el combinado de Manchester, que sólo dos minutos después encontró de nuevo la red con un pique desde el centro y enfrente de la portería del "Chicharito" Hernández.

Poco después y con ante empate, el encuentro se detuvo durante casi diez minutos por el duro golpe que recibió en la cabeza el lateral derecho de Rio de Janeiro Rafael Da Silva, de 20 años, cuando chocó en el aire con el alto rival Marlon Harewood para tratar de despejar una pelota.

Rafael reaccionaba bien a los estímulos, pero necesitó algo de oxígeno y abandonó el campo en camilla ante la visible preocupación de su hermano Fabio Da Silva, que no jugaba en ese momento, y de su entrenador, Ferguson.

Tras la salida de Rafael, el partido continuó con intensidad y el Manchester no quiso conformarse con el empate. Berbatov hizo el tercero en el minuto 88 y, como antes lo había logrado su compañero Hernández, habilitado por Cathcart.

Por su parte, el Aston Villa venció también como visitante al Wigan del técnico catalán Roberto Martínez por 1-2 al cumplir su duelo de la decimoctava jornada, prevista inicialmente para el 18 de diciembre y que se pospuso por otro temporal.

El equipo del español Carlos Cuéllar, que jugó hoy todo el partido y fue sancionado con tarjeta amarilla, disfrutó de la ventaja desde el minuto 49, cuando marcó Aghbonlahor.

El Aston Villa amplió esa ventaja en el 62 tras la ejecución acertada de un penalti por Young, pero los "Latics" no cesaron en su intento por encontrar la red. Lo único que lo lograron con ese esfuerzo fue acortar distancias gracias a un tanto de McCarthy en el minuto 80.

Tras esta derrota, el Wigan seguirá al menos una semana más anclado en el terreno de descenso, que comparte con el Wolverhampton y el West Ham.

Clasificación:
PJ PG PE PP GF GC PTS

1. Manchester United 23 14 9 0 51 21 51

2. Arsenal 23 14 4 5 48 22 46

3. Manchester City 24 13 6 5 37 20 45

4. Chelsea 23 12 5 6 42 19 41

5. Tottenham Hotspur 23 10 8 5 32 26 38

6. Sunderland 24 9 10 5 28 24 37

7. Blackburn Rovers 24 9 4 11 31 37 31

8. Newcastle United 23 8 6 9 36 33 30

9. Stoke City 23 9 3 11 28 28 30

10. Bolton Wanderers 24 7 9 8 34 35 30

11. Liverpool 23 8 5 10 30 31 29

12. Blackpool 23 8 4 11 34 41 28

13. Aston Villa 24 7 7 10 27 40 28

14. Everton 23 5 12 6 27 29 27

15. Fulham 23 5 11 7 25 25 26

16. West Bromwich Albion 23 7 4 12 29 43 25

17. Birmingham 22 4 11 7 21 31 23

18. Wigan Athletic 24 4 10 10 20 39 22

19. Wolverhampton 23 6 3 14 24 41 21

20. West Ham Unite 24 4 9 11 24 43 21