Noviembre 5, 2009

Campeón defensor de la Liga Europa aseguró su cupo a los dieciseisavos de final

Athletic de Bilbao, Valencia y Villarreal, el único de los tres representantes españoles que logró en la jornada el triunfo, deberán esperar al menos una fecha más para sellar su pase.

Una clasificación que ya no parece una utopía para el Villarreal, que demostró haber olvidado definitivamente su crisis, con un contundente triunfo (4-1) sobre el siempre complicado Lazio italiano.

Los goles de Pires, Cani, Gonzalo de penalti y Rossi nuevamente desde los once metros sitúan a los de Ernesto Valverde en la segunda posición de su grupo, igualados a puntos con los romanos, con los que se jugarán la clasificación.

Más sencillo parece el camino para el Athletic de Bilbao, que sigue manteniendo el segundo puesto del grupo L, tras empatar (1-1) en su visita a Madeira, gracias a un penalti de Joseba Etxeberría a ocho minutos del final.

Un tanto que posibilitará a los vizcaínos sellar su pase a la siguiente ronda la próxima jornada si logra empatar en su visita al campo del Austria de Viena, un conjunto al que los de Caparrós ya derrotaron en San Mamés por un claro 3-0.

Por su parte, el Valencia, que se dejó escapar en apenas dos minutos una victoria que parecía segura sobre el Slavia de Praga, con los tantos de Joaquín y Maduro, se complica, sobremanera, su clasificación con un empate (2-2) en la capital checa, que sabe a derrota.

Los de Unai Emery necesitan ganar sus dos próximos duelos con dos rivales tan duros como el Lille francés, que visitará Mestalla, y el Génova italiano, en el que volvió a jugar un papel decisivo el español Alberto Zapater.

Quienes ya pueden olvidarse de la Liga Europa por unos meses son el Shakthar Donetsk, el Galatasaray de Frank Rijkaard y el Werder Bremen. Estos dos últimos alcanzaron sus clasificaciones tras imponerse al Dinamo de Bucarest (0-3) y al Austria de Viena (2-0), respectivamente.

Una clasificación que ya tienen casi en el bolsillo el Ajax de Amsterdam y el Anderlecht en el grupo A, o el Sporting de Lisboa en el D, pese a que hoy no pudo pasar del empate en casa (1-1) ante el modesto Ventspils letón.

También dejaron encarrilado su pase a la siguiente ronda el Benfica portugués, que tras vencer hace quince días por un claro 5-0 al Everton en Da Luz, este jueves volvió a derrotar a los ingleses (0-2) con goles del argentino Saviola y el paraguayo Cardozo en Liverpool.

Pugnarán también por las primeras plazas de sus grupos el PSV holandés, pese a no pasar del empate (1-1) en Copenhague, y el Fenerbahce turco, que se impuso en casa del Steaua de Bucarest con un gol (0-1) de Kazim Kazim.

Una primera plaza, que parece segura en el grupo G, en el que milita el Villarreal, para el Salzburgo austríaco, que sigue contando sus partidos por victorias, tras imponerse por 0-1 al Levski de Sofía en el tiempo de prolongación.

Más reñidos parecen los grupos C, donde el Hapoel Tel-Aviv es el sorprendente líder, y E, donde Basilea, Roma y Fullham pugnarán por dos plazas en los dieciseisavos en dos últimas jornadas que se antojan dramáticas.