Noviembre 18, 2009

Portugal, Francia, Eslovenia, Grecia y Argelia, nuevos clasificados al Mundial 2010

Uruguay, con empate 1-1 ante Costa Rica, se quedó con el último cupo a la máxima cita del fútbol mundial.

Sudáfrica, como anfitrión, Costa de Marfil, Ghana, Nigeria, Camerún y Argelia, son los representantes africanos. De Asia, estarán Australia, Japón, Corea del Norte y Corea del Sur; de la Concacaf, Estados Unidos, México y Honduras; de la Conmebol, Argentina, Brasil, Chile, Paraguay y Uruguay; de Europa Alemania, Dinamarca, Eslovaquia, España, Inglaterra, Italia, Holanda, Serbia, Suiza, Portugal, Grecia, Francia y Eslovenia y de Oceanía, Nueva Zelanda.

El Mundial tendrá gran parte de sus estrellas después de que Portugal amarrase su pase y Francia saliera airoso, del trance que vivió en París contra la República de Irlanda.

Un gol ilegal, nacido de una jugada con la mano del barcelonista Thierry Henry y remachado por William Gallas salvó a los 'blues'. Estuvieron contra las cuerdas desde que Robbie Keane, a la media hora, adelantó a los irlandeses, que neutralizaba la ventaja gala de la ida.

Fue la prórroga y ese tanto los que rescataron a Francia. Al final en la fase final después de un tramo clasificatorio lleno de dudas. Con el agua al cuello.

Portugal fue más solvente. Superó la baja de Cristiano Ronaldo. Y selló su pase. Pudo perder en Lisboa. Pero salió reforzado de Bosnia, donde ganó por 0-1 gracias al gol de Raúl Meireles en el teórico 'infierno' de Zenica.

Eslovenia, por su parte, redondeó la hazaña y por segunda vez en su historia estará en la fase final de un Mundial. Rusia fue incapaz de resguardar la ventaja de la ida, donde se impuso por 2-1. Y no pudo enmendar la situación desde que Zlatko Dedic marcó para los locales al borde el intermedio.

Grecia completó la relación de participantes europeos. Un solitario gol del jugador del Panathinaikos Dimitros Salpingidis a la media hora del primer tiempo le sirvió para vencer en Ucrania y clasificarse para el segundo Mundial de su historia 16 años después.

El bloque que dirige Otto Rehaggel selló su plaza para el Mundial tras una dura eliminatoria. Resuelta con el único gol en 180 minutos. Fue en Ucrania, en la vuelta, y por medio de Salpingidis, que en el minuto 31 rompió la muralla ucraniana y decidió (0-1) la suerte de una eliminatoria que quedó sellada a favor de cuadro heleno.

Finalmente, Argelia se ganó su derecho a regresar, 24 años después, a un campeonato del Mundo tras superar a Egipto (1-0) en el duelo de desempate jugado en Sudán. Desde México 1986 el conjunto argelino no formaba parte del elenco que reúne a los mejores equipos del mundo. Una sequía demasiado prolongada para una nación con grandes posibilidades (33 millones de habitantes, el 70% de los cuales son menores de 30 años).

Egipto, campeona de África en las dos últimas ediciones se queda en puertas a pesar de disponer de una gran generación de futbolistas en un escaparate mundialistas. Lleva dos décadas de ausencia.

Pero el gran partido del meta Fawzi Chaouchi y el gol de Antar Yahia a cinco minutos del final de la primera parte selló el destino.

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