Abril 29, 2010

Atlético Madrid vs. Fulham será la final de la Liga Europea

Casi un cuarto de siglo ha tenido que esperar el sueño de los atléticos, que se ha cumplido en uno de los grandes templos del fútbol mundial, un Anfield que empujó con todo pero que no pudo evitar que los de Quique Sánchez Flores alcanzaran su objetivo en un partido que quedará mucho tiempo en la memoria de los rojiblancos.

El mérito es doble porque enfrente estaba el equipo inglés más laureado en Europa, que optaba a jugar su decimocuarta final, y que sólo en una ocasión anterior había sido incapaz de remontar en su feudo un resultado adverso como el que se trajo del Vicente Calderón.

El equipo de Quique Flores, que ganó en la ida por 1-0, podrá vengar la derrota del Atlético en su última final europea, en mayo de 1986 en el Estade Gerland de Lyon, ante el Dinamo de Kíev por 3-0 en la final de la Recopa, y emular a los Adelardo, Peiró, y Collar, héroes de la Recopa ganada en 1962, que entonces se jugaba a doble partido, ante la Fiorentina.

Como pronosticó Quique en la víspera del partido, el Liverpool salió con todo y tuvo la primera oportunidad a los 10 segundos de partido, pero Benayoun tiró contra De Gea, a lo que siguieron tres córners de los locales en tan solo un minuto y medio.

En la primera mitad, el temporal de Anfield amainó pronto y sólo un disparo lejano de Gerrard y un remate que Kuyt tiró por encima de la puerta atlética pusieron en apuros al meta atlético, batido en el gol de Aquilani cuando ya se pensaba en el descanso.

Como en toda la primera parte, el peligro llegó por la banda derecha tras un saque de Mascherano sobre Benayoun, que centró al corazón del área. Kuyt falló, pero el rebote le llegó al borde del área al italiano que marcó con un disparo seco.

Johnson casi marca en el minuto 80, en la mejor oportunidad de la segunda parte, neutralizada por De Gea, muy seguro durante todo el partido, con una gran parada.

El Atlético mereció más en la segunda parte, pero se llegó a la prórroga, en la que el Liverpool salió más enchufado, poniéndose por delante en el marcador a los 4 minutos de la prolongación con un gol de Benayoun, que cruzó el balón con la zurda ante De Gea.

Quique reaccionó metiendo a Jurado, que dio más mordiente al ataque atlético y desequilibró el partido, y que en un disparo muy ajustado estuvo a punto de lograr el gol salvador.

Ese tanto llegó prácticamente en la siguiente jugada, cuando Reyes le robó el balón a Johnson al borde del área, se metió en el área y se la sirvió a Forlán, que mató el balón con la zurda y abrió a los colchoneros las puertas de la final de Hamburgo.

Será la decimocuarta final en competiciones europeas entre un equipo español y uno inglés, y la segunda para el Atlético, con un mal precedente, ya que en 1963 perdió en Rotterdam la final de la desaparecida Recopa por 5-1 contra el Tottenham.

La final ante Fulham, que venció 2-1 al Hamburgo tras el 0-0 en la ida, se jugará el próximo 12 de mayo Hamburgo, Alemania.

Ficha técnica:

Liverpool: Reina; Johnson, Carragher, Mascherano (Degen, m.109), Agger; Benayoun (Pacheco, m.113), Aquilani (El Zhar, m.88), Lucas, Babel; Gerrard y Kuyt.

Atlético de Madrid: De Gea; Valera, Domínguez, Perea; Antonio López; Reyes, Assunçao (Jurado, m.98), Raúl García, Simao; Forlán (Camacho, m.116) y 'Kun' Agüero (Salvio, m.120).

Goles: 1-0, m.44: Aquilani. 2-0, m.95: Benayoun. 2-1, m.102: Forlán.

Árbitro: Terje Hauge (Noruega). Amonestó a Carragher, Gerrard y Aquilani, del Liverpool, y a Assunçao y Valera, del Atlético.

Incidencias: Partido de vuelta de las semifinales de la Liga Europa disputado ante unas 45.400 personas en el estadio de Anfield.