Febrero 16, 2011

Barcelona cayó en Londres

Llevaba siete partidos el técnico francés Arsène Wenger sin ganar al Barcelona y la victoria le llegó cuando más la reclamó, para dar un salto de calidad en Europa con su Arsenal, aunque se deberá jugar en el Camp Nou el valioso 2-1 que firmó en el Emirates para pasar a cuartos.

En unos iniciales diez minutos eléctricos, el Arsenal desmontó al Barcelona hasta comprometerlo en tres ocasiones claras de gol: en una falta que sacó Nasri, en un contragolpe en el que Walcott no fue muy preciso en el pase a Van Persie y en un disparo de éste que encañonó a Valdés, acertado en el rechace.

En el Emirates se respiraba otro ambiente, hasta el punto de que se veía cómo, por fin, el Arsenal podría ganar un partido al Barcelona, objetivo que tampoco había logrado su entrenador.

Pero pasado el primer cuarto de hora, y a pesar de que el Arsenal mandó la presión casi a la línea defensiva del Barça, el conjunto español se hizo dueño del balón. Se movió entre líneas como sabe y el primer gol se empezó a asomar.

Así fue cómo Lionel Messi tuvo su primer ocasión de marcar, y también de romper el maleficio de conseguir su primer gol ante un equipo inglés, pero a pesar de amagar en dos ocasiones al meta, el balón salió ligeramente desviado. Mejor fortuna tuvo al poco de finalizar el primer tiempo, pero el árbitro le anuló un gol legal.

En un momento de esplendor, Messi tuvo en el 22 y 23 dos buenas oportunidades para romper el empate; en la primer volvió a ser impreciso en el disparo, que con la derecha lo lanzó flojo, y en la segunda no controló el balón para iniciar una carrera en solitario hacia la meta del Arsenal.

El elenco londinense entendió que el contragolpe debía ser su arma y a ella se entregó en diversas acciones, ante la imposibilidad de encerrar al Barcelona en su campo. Abidal, en el 25, sacó de cabeza un centro tras un contragolpe que tenía la cabeza de Van Persie como destino. Minutos después, el holandés volvió a tener su momento, pero sin acierto en un fuerte disparo.

El Barcelona respondió nada menos que con un gol, el que marcó Villa (26') tras romper a la defensa por el centro (1-0), después de que la conexión con Messi apareció.

Pero el Barcelona quería más y el Arsenal empezó a temerse lo peor. Pedro, de tacón en el 29' tuvo el segundo en sus botas, y Messi marcó en el 37' pero el árbitro señaló fuera de juego, cuando el argentino estaba en posición correcta.

En el arranque de la segunda parte, el Barcelona no encontró el buen tono de minutos anteriores y empezó a sufrir, también en parte porque ni Xavi ni Iniesta se hacían con el balón para darle el ritmo que más convenía a su equipo.

A pesar de la insistencia, la mejor jugada en el primer cuarto de hora llegó de parte azulgrana, cuando Pedro se quedó sólo ante Szczesny y se fue al suelo tras la acometida del central Koscielny, acción que protestó el canario sin éxito.

En el 67', Messi volvió a tener una doble acción para romper su mala racha ante la portería inglesa, cuando no estuvo acertado en sus dos disparos.

En el siguiente minuto, los dos equipos movieron los banquillos, con la entrada de Keita por Villa, y la de Arshavin por Song. En el 77, el Arsenal sacó a otro delantero (Bendtner) con la idea de quemar todos los cartuchos ante un Barça que hasta el momento se sentía muy seguro.

Llegaría la igualdad. Un pase en profundidad buscando la espalda de Piqué dejó a Van Persie perfilado en el área. El holandés sacó un durísimo disparo junto a la base del palo que descolocó a Valdés, y que significó el 1-1.

El Arsenal, motivado por el gol, encontró en el contragolpe una nueva acción de peligro en el 82' que acabó con el balón en los pies de Arshavin tras un pase de Nasri y con el tanto del ruso (2-1), que dio la victoria al equipo inglés.

Ficha técnica:

2. Arsenal: Szczesny; Eboué, Djourou, Koscielny, Clichy; Song (Arshavin, min.69), Wilshere; Walcott (Bendtner, min.77), Cesc Fàbregas, Nasri; y Van Persie

1. Barcelona: Valdés; Dani Alves, Piqué, Abidal, Maxwell; Sergio Busquets, Xavi, Iniesta (Adriano, min.89); Pedro, Villa (Keita, min.68) y Messi.

Goles: 0-1, min.26: Villa. 1-1, min.79: Van Persie. 2-1, min.83: Arshavin.

Árbitro: Nicola Rizzoli, de Italia. Mostró cartulina amarilla a Song (min.7), Nasri (min.28), Iniesta (min.28), Piqué (min.58) y Van Persie (min.86).

Incidencias: partido de ida de los octavos de final de la Liga de Campeones disputado en el Emirates Stadium, de Londres, ante 60.000 espectadores, que llenaron el estadio. 3.000 aficionados del Barça acompañaron a su equipo.