Mayo 22, 2009

La lucha por la Liga de Campeones está ‘al rojo vivo’ en España

Salvo el encuentro Real Madrid-Mallorca, que por no ser decisivo para nada se disputará el domingo, toda la penúltima jornada coincidirá el sábado a las misma hora, porque en todos los partidos habrá algo en juego.

Sevilla defiende la tercera plaza y por tanto la clasificación directa para la fase de grupos de la próxima Liga de Campeones ante el Deportivo, equipo que también tiene sus aspiraciones de volver a la competición continental.

El cuadro de Manuel Jiménez tiene tres puntos de ventaja sobre el Atlético de Madrid y cinco respecto al Valencia y el Villarreal. El Deportivo es séptimo, a dos de los conjuntos de la Comunidad Valenciana y por tanto de la nueva Liga Europea (ex Copa UEFA) que se estrenará el próximo añoLos sevillanos tienen asegurada su sexta participación europea consecutiva, pero quieren sellar la segunda en la máxima competición, por lo que deben aprovechar el hecho del factor campo.

Villarreal y Valencia se enfrentarán en El Madrigal en un duelo de rivalidad que puede ser clave para ambos y para el resto de equipos implicados en esta pugna europea.

La victoria es imprescindible para los dos equipos y del mal menor que sería un empate el que saldría beneficiado sería incluso el Atlético de Madrid, cuarto con dos puntos más, que de vencer en San Mamés a un Athletic que no se juega nada certificará su segunda presencia consecutiva en la Liga de Campeones.

El Málaga aún tiene alguna opción de entrar en la Liga Europea UEFA, pero necesita ganar todo y que Villarreal o Valencia, así como Deportivo, pierdan en los dos encuentros.

Los malaguistas, en una de las mejores temporadas de toda su historia, son ahora mismo octavos, a tres puntos del Deportivo y cinco de los conjuntos de la Comunidad Valenciana.

El sábado recibirá en un duelo andaluz al necesitado Betis, uno de los numerosos equipos inmersos en la siempre desesperada lucha por la supervivencia y que por tanto también precisa del triunfo en La Rosaleda.

Tras la última y polémica derrota, el Recreativo es último, con 33 puntos, a cuatro de la salvación que marca el Sporting de Gijón, así que la permanencia pasa de momento por ganar en el Nuevo Colombino al Racing de Santander, duodécimo con cinco puntos de margen respecto a la zona de máximo riesgo y que por tanto podría sellar la tranquilidad esta jornada.

Numancia, penúltimo con 35 puntos, sigue creyendo en el milagro, pero necesita salir airoso del Coliseum Alfonso Pérez ante otro rival directo, el Getafe, decimosexto con 38 y obligado a ganar.

Osasuna, decimoctavo con 37, espera aprovechar la relajación del Barcelona, que recibirá el trofeo de la Liga y cuyo pensamiento está centrado en el Olímpico de Roma.

Josep Guardiola utilizará los menos habituales a la espera de ese trascendental encuentro frente al Manchester United y el Osasuna de José Antonio Camacho debe aprovechar la coyuntura para obtener un triunfo imprescindible.

Sporting, decimoséptimo también con 37 puntos, indica la salvación, pero su situación es igual de incómoda, así que es clave una victoria en Valladolid en un partido marcado por las protestas del club asturiano y de su afición de los altos precios fijados por la directiva pucelana.

Espanyol puede poner el sello a su espectacular reacción hacia la permanencia en Almería. El cuadro del argentino Mauricio Pochettino, que no hace mucho estaba inmerso en un túnel de difícil salida, puede concretar su salvación definitivamente en el estadio de los Juegos Mediterráneos ante un rival que, bajo la batuta del mexicano Hugo Sánchez, estará por primera vez en su historia por tercera campaña seguida en Primera.

Así, queda para el domingo el intrascendente Real Madrid-Mallorca, partido que servirá como despedida del Bernabéu a la temporada 2008/09 y en especial a jugadores como el italiano Fabio Cannavaro, que ya firmó su vuelta a la Juventus.

El club blanco vive ya el ambiente preelectoral y el festival de rumores sobre fichajes de juegos jugadores e inquilino para el banquillo.

Partidos de la jornada

Sábado

Villarreal - Valencia
Barcelona - Osasuna
Sevilla - Deportivo
Getafe - Numancia
Recreativo - Racing
Valladolid - Sporting
Málaga - Betis
Almería - Espanyol
Athletic - Atlético de Madrid

Domingo

Real Madrid - Mallorca

Madrid (España)