Octubre 2, 2012

Zenit-Milan: duelo de grandes necesitados, que buscan el oasis en la Champions

Todos son problemas para el Zenit, que no levanta cabeza precisamente desde que decidiera invertir 100 millones de euros en dos jugadores, Hulk y Witsel. El caso es que desde el fichaje de esos dos futbolistas, el equipo de San Petersburgo no conoce la victoria: ha perdido dos partidos y empatado otros dos.

Estos resultados le han costado el liderato de la Liga rusa, título que ha ganado las dos últimas temporadas, a lo que se suma la negativa de Denísov a jugar hasta que la directiva del club le "revise" su contrato.

El técnico italiano Luciano Spalletti se ha puesto de parte del club y apartó a Denísov del grupo, al igual que ha Alexander Kerzhakov por indisciplina.

Kerzhakov, que era hasta hace poco el máximo goleador de la Liga, recapacitó y este fin de semana salió en la segunda parte ante el Lokomotiv Moscú (1-1).

No obstante, el ambiente en el equipo y los malos resultados ponen muy difícil la tarea al equipo de la antigua capital imperial, que no puede permitirse más deslices si quiere avanzar a la fase de octavos de final, al igual que la pasada temporada.

El lateral izquierdo, el italiano Doménico Criscito, que se perdió el partido contra el Málaga por lesión, regresaría al once inicial, aunque tendrá que llevar una máscara de protección para el rostro.

Mientras, Hulk tendrá una nueva oportunidad de demostrar que su fichaje no fue en balde y, de esa forma, acallar las críticas por el alto coste de su traspaso (60 millones de euros).

El Milan, en tanto, llega a este partido también en un momento de crisis, necesitado de un buen resultado después de empatar sin goles en San Siro contra el Anderlecht, por lo que este cruce puede ser importantísimo para el futuro del equipo en esta Liga de Campeones.

Además, el encuentro depara un duelo en el banquillo, ya que ambos entrenadores (Luciano Spalletti, del Zenit, y Massimiliano Allegri, del Milan) son italianos, nacidos en la región de Toscana, y su puesto peligra por estos días. Para añadir más morbo, Spalletti suena con fuerza para ser uno de los posibles sustitutos de Allegri en el banquillo del Milan.

El equipo milanés llega a este encuentro tras haber empatado contra el Parma en la Liga y con tan solo 6 puntos en la clasificación, respecto a los 16 de la Juventus y con importantes problemas en el juego y en la alineación.

Pero además en la cabeza de los jugadores y del entrenador estará el clásico contra el Inter del próximo fin de semana, que podría incluso decretar el final de las esperanzas del Milan de remontar en el campeonato.

Los números tampoco se ponen de la parte del equipo de Allegri, pues a pesar de que el Zenit no ha empezado bien la temporada, son 16 encuentros que no pierde en casa en las competiciones europeas, mientras que el Milan no gana a domicilio desde la pasada temporada y en Europa desde noviembre de 2010.

Para el encuentro contra los rusos, Allegri cambiará la formación de la pasada jornada, ya que Gianpaolo Pazzini no jugó al tener gripe. El que sí estaría en la titular sería Stephan El Shaarawy, el único que parece estar al tope de su forma física en el equipo.

Junto con El Shaarawy estarán Kevin-Prince Boateng y Emanuelson, y por delante de la defensa Riccado Montolivo y Nigel De Jong.

Alineaciones probables:

Zenit:
Malaféev; Criscito, Alves, Lomberts, Anyukov; Zyriánov o Witsel, Shirókov, Fayzulin, Bystrov; "Hulk" y Kerzhakov.

Milan: Abbiati, Antonini, Zapata, Bonera, De Sciglio, Montolivo, De Jong, El Shaarawy, Boateng, Emanuelson y Pazzini.

Árbitro: Brych (GER)

Estadio: Stadion Petrovski

Hora: 11:00 a.m. (Hora de Colombia)