Diciembre 4, 2012

Messi va por el récord de Gerard Mueller

El delantero argentino lleva 84 goles en 2012 y está a uno de igualar la mejor marca de la historia a lo largo de un año calendario, que está a nombre del alemán Mueller desde 1972.

Messi facturó su undécimo doblete de la temporada el pasado sábado en la goleada 5-1 sobre el Athletic de Bilbao en la liga, en la que el Barsa es líder e invicto.

Ahora, Messi enfrentaría a un equipo que, en promedio, recibe un gol por partido en la Champions y que tiene motivos de sobra para intentar neutralizar a ‘Lio’.

Benfica llega también invicto y con seis victorias consecutivas en la punta de la liga portuguesa, aunque empatado a 26 puntos con el Porto, su gran rival. En Europa, no ha demostrado tanta regularidad.

El plantel de Jorge Jesús le generó problemas al Barsa en el partido disputado en Lisboa el pasado 2 de octubre, cuando los azulgranas ganaron por 2-0 con tantos de Cesc Fábregas y el chileno Alexis Sanchez, y luego cayó frente al Spartak de Moscú.

Los lisboetas buscarán superarse en el Camp Nou, donde un triunfo les significaría el boleto automático a la siguiente ronda.

Empatados a siete unidades con el Celtic de Glasgow clasificarían también con un resultado igual o superior al que obtenga el cuadro escocés ante el Spartak.

El Benfica consiguió meterse en la pelea tras vencer al Celtic la fecha anterior, pero en esta tendrá que terminar con la racha de 30 años sin ganarle a un equipo español en competición continental. Además, el Barsa no pierde en su estadio en Champions desde el 20 de octubre de 2009 (18 partidos invicto en total).

"Es el mejor equipo del mundo, junto con el Madrid. Y Messi se sale de lo normal. Pero el Barsa no jugará para él. Es Messi quien forma parte de la idea de juego del Barsa. Tendremos que estar muy concentrados en defensa y no repetir los errores de Lisboa porque tendrán una posesión del 70 o 80 por ciento", advirtió Jesús.

Con la clasificación asegurada como ganador de su grupo, el técnico Tito Vilanova probablemente optará por rotar la nómina titular, ya que anunció una convocatoria con seis futbolistas del filial y ausencias importantes: el argentino Javier Mascherano, Andrés Iniesta, Xavi Hernández, Jordi Alba y Fábregas descansarán. El brasileño Dani Alves y Sánchez siguen fuera por lesión.

Imparable en su versión ofensiva, donde tiene un promedio de 3,4 goles por partido en la liga y ha ganado sus últimos seis juegos por más de un gol de diferencia en ambos torneos. El equipo azulgrana intentará mejorar el aspecto defensivo, pues ha recibido cinco tantos en la Champions y solo ha logrado mantener su arco invicto en cuatro de las 14 fechas de liga.

"Iremos al cien por cien para ganar el partido y que Messi consiga el récord. Leo es un ejemplo. A cada partido quiere superarse y ser el mejor. Nos motiva a todos y haremos todo lo posible para ayudarle", dijo el brasileño Adriano, anotador de cinco goles en la temporada.

Los locales tendrán un buen "sparring", que presenta delanteros de talla mundial como el paraguayo Oscar Cardozo, máximo goleador con dos dianas en el torneo, y el brasileño Lima. También regresan al Camp Nou viejos conocidos de la liga española como el ex barcelonista Nolito, Carlos Martins, Rodrigo, y los argentinos Pablo Aimar, Ezequiel Garay y Eduardo Salvio.

"El Benfica se juega la clasificación y vendrá a por todas. Cardozo, Lima y Rodrigo son muy peligrosos arriba. Intentaremos ganar el partido también por los demás clubes implicados. La motivación no me preocupa", declaró Vilanova, quien justificó la presencia de Messi en la convocatoria, "Leo ya descansó en la Copa del Rey y donde mejor se encuentra es compitiendo. Es un partido de Champions, le hace ilusión jugarlo y esperamos disfrutar con él. Seguro que si hay la posibilidad, conseguirá el récord. Aunque no es el objetivo y hay que afrontarlo con naturalidad. Lo veo tranquilo, como siempre. Está acostumbrado".

Messi, al que le quedan cinco partidos en 2012 para superar a Mueller, es el máximo goleador en la liga con 21 anotaciones, muy distanciado del resto de grandes goleadores europeos, y comparte el podio en la Champions con Cristiano Ronaldo (Real Madrid), Burak Yilmaz (Galatasaray) y el brasileño Alan (Braga), todos con cinco goles. El rosarino también busca la marca histórica de la competición, propiedad del ex madridista Raúl González, con 71. El azulgrana acumula 56.

Pese a las estadísticas y la amenaza de Messi, Garay se mostró confiado en las posibilidades del Benfica. "Seguro que sufriremos un poquito, pero tenemos equipo para ganar en el Camp Nou", opinó el defensor.

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