Marzo 11, 2013

Mario Yepes y Cristian Zapata se enfrentan al sueño de remontada del Barcelona

El mejor Barça de la historia, al que no le falta ni un solo título y batió récords, tiene esa deuda pendiente. Lo reconoció Xavi Hernández, uno de los referentes del equipo. En el recuerdo las eliminaciones de la temporada 2009-10 en las semifinales de la 'Champions' ante el Inter (3-1 en la ida; 1-0 en la vuelta) o la del año pasado ante el Chelsea (1-0 en la ida; 2-2 en Barcelona).

De esos dos precedentes negativos el equipo habrá aprendido que las prisas no son buenas compañeras, pero sobre todo qué hay que disponer de un plan B para superar las cerradas defensas de los rivales ante los azulgranas.

El reto vuelve a ser máximo. El equipo azulgrana se fue apagando poco a poco en el último mes. Messi sigue marcando, pero al equipo le cuesta más y no tiene los automatismos del pasado, especialmente en defensa, el talón de Aquiles de los barcelonistas y ese detalle es fundamental.

Además la baja de su entrenador, Tito Vilanova, quien se recupera de un cáncer en Nueva York, pesa en el ánimo del equipo y también en la toma de decisiones tácticas.

Este martes el Barca necesita darle la vuelta a la eliminatoria y también a su dinámica. Con la percepción de que la Liga la ganó desde hace semanas, el nivel de presión bajo y a la hora de competir de nuevo, el equipo se resintió.

Para salir adelante, los azulgranas necesitan ofrecer algo diferente. No se descarta que juegue con una defensa de tres, que abra el campo a partir de las acciones de los carrileros, aunque lo principal es que desemboque en la zona por la que transita Messi.

Ese será el punto clave. El Milan y el Real Madrid, últimos ganadores del Barça, acorralaron al argentino acumulando centrocampistas y defensas en la zona central y los azulgranas no encuentran soluciones.

Frente al Milan, la posibilidad de jugar con un nueve puro para que los centrales no ayuden en el marcaje de Messi gana enteros. Alexis y Villa son los candidatos, y el chileno parece estar un escalón por encima del asturiano, sobre todo por las sensaciones que destiló en el último encuentro liguero.

No parece que el Barça vuelva a jugar con un equipo plagado de 'peloteros' y Cesc seguramente no estará de inicio. En el resto de alineación no debe haber muchas sorpresas. Alves, Piqué, Puyol y Alba compondrán la defensa; Busquets, Xavi e Iniesta estarán en la zona de creación y Messi podría estar acompañado en ataque por Pedro y Alexis.

¿Y el rival? El Milan asegura que no prepara una emboscada como en el partido de ida. La ventaja (2-0) le permite especular, pero el año pasado lo hizo ante el Arsenal también en octavos de final (4-0 en la ida) y estuvo a punto de llevarse un disgusto (perdió 3-0).

En San Siro, en un partido que parecía abocado al empate, los milanistas sacaron el máximo aprovechamiento de dos acciones puntuales, una de ella precedida de una mano.

Todo apunta a que Massimiliano Allegri no variará su dibujo, un esquema que le ha permitido a su equipo remontar hasta la tercera posición en el Campeonato y que los cambios serán mínimos y obligados.

La principal baja será la de Gianpaolo Pazzini, lesionado en el último encuentro liguero contra el Génova, mientras que sí viajara el francés Philippe Mexes, aunque su concurso se mantiene en duda a causa de problemas musculares.

En ataque, sin Mario Balotelli, las opciones pasan por 'El faraón' Stephan El Shaarawy, el ghanés Kevin Prince Boateng y el joven Mbaye Niang.

En la media, la trama la formarán seguramente Riccardo Montolivo, Massimo Amcrosini y Mathieu Flamini, mientras que en defensa estarán Antonio Abate, el colombiano Cristián Zapata y todo dependerá de las condiciones de Mexes, que podría ser sustituido por el de Cali, Mario Alberto Yepes.

Alineaciones probables:

Barcelona: Valdés; Alves, Piqué, Puyol, Alba; Busquets, Xavi, Iniesta, Pedro, Messi y Alexis.

Milan: Abbiati; Abate, Yepes, Zapata, Constant; Montolivo, Ambrosini, Flamini; Boateng, Niang y el Shaarawy.

Árbitro: Viktor Kassai (HUN).
Estadio: Camp Nou
Hora: 20:45 (19:45 GMT).

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