Marzo 10, 2014

Bayern Munich intentará asegurar su paso a cuartos de Liga de Campeones

El conjunto teutón es consciente de que lo tiene todo a su favor pero también de que no debe relajarse para no alimentar el sueño del equipo del francés Arséne Wenger.

Para el técnico español ‘Pep' Guardiola la clave en la vuelta está en apropiarse del balón. "Si no tenemos la pelota, tendremos problemas. Si tenemos la pelota, estoy seguro que estaremos en cuartos de final", dijo.

La declaración no es sorprendente viniendo de él, puesto que responde a su filosofía de posesión de pelota pero en parte es una respuesta a lo que ocurrió en el partido de ida, cuando en los primeros minutos Arsenal logró complicarle bastante la vida a Bayern con una presión muy agresiva.

En lo personal, ‘Pep' sólo tiene la baja, ya consuetudinaria, del central Holger Badstuber. El francés Franck Ribéry volvió al equipo después de un hematoma en un glúteo que hizo necesaria una pequeña cirugía y reapareció con gol el pasado sábado en la goleada a domicilio ante Wolfsburgo (1-6).

Thomas Müller, que fue baja hace una semana en la Bundesliga por problemas musculares, también reapareció ante Wolfsburgo con dos goles.

Müller no sólo marcó el sábado contra Wolfsburgo sino también en la idea contra Arsenal hizo el segundo gol. El croata Mario Mandzukic, al igual que sus compañeros, se reportó con gol en la Bundesliga la pasada fecha.

Sin embargo, es posible que mañana los dos empiecen el partido en el banquillo y que Guardiola opte por recurrir a Mario Götze como falso nueve, para asegurarse un mayor control del balón.

Los ‘gunners' recurren a la pasada edición del torneo continental, cuando ganaron en el Allianz Arena por 0-2, un resultado que en aquella ocasión no fue suficiente para superar el 1-3 que habían encajado en Londres, pero que apuntala la confianza de los de Arsène Wenger en que en esta ocasión pueden lograr la proeza.

El técnico francés cuenta esta temporada con un nuevo referente en su centro del campo, el alemán Mesut Özil, que ha guiado al equipo hasta los primeros puestos de la Liga inglesa esta temporada aunque no logra esquivar la irregularidad.

Arsenal sufre sin embargo diversas bajas significativas que podrían lastrar sus opciones ante Bayern, especialmente las del extremo Theo Walcott, con una rotura de ligamentos que le apartó del equipo durante meses, y la del medio Jack Wilshere, que sufrió la pasada semana una fisura en el pie y estará fuera un mes y medio.

Wegner está pendiente además del estado del galés Aaron Ramsey, uno de sus jugadores más creativos esta temporada, y del defensa español Nacho Monreal, ambos en la recta final de la recuperación de sendas lesiones.

El pasado fin de semana, los ‘gunners' hicieron del encuentro de la Copa de Inglaterra (FA Cup) ante Everton (4-1 en el Emirates, con goles de Özil, Mikel Arteta y Olivier Giroud) un ensayo general de cara al duelo europeo ante los alemanes, el partido más importante de la temporada para el conjunto de Londres.

"La concentración y las ganas que demostramos este sábado, nos van a servir de inspiración. Iremos a Múnich con el mismo espíritu", señaló tras ese encuentro Wenger, que subrayó que si su equipo mantiene el nivel mostrado ante Everton "tendrá opciones" de cambiar el rumbo de la eliminatoria.

Arsenal, que conquistó su último título continental en 1994 -la Recopa de Europa-, lucha por no quedar eliminado por cuarta temporada consecutiva en los octavos.

Alineaciones probables:

Bayern: Neuer; Rafinha, Javi Martínez, Dante, Alaba; Lahm, Kroos; Robben, Thiago, Ribery; y Götze.

Arsenal: Fabianski; Sagna, Gibbs, Mertesacker, Koscielny; Arteta, Cazorla, Sanogo, Özil, Podolski; y Giroud.

Árbitro: Svein Oddvar Moen (NOR)

Campo: Arena de Múnich

Hora: 20.45 (19.45 GMT).