Junio 14, 2016

Cristiano Ronaldo alcanza a Figo como el jugador con más presencias en la absoluta de Portugal

Mucho han cambiado las cosas para CR7 desde su ya lejano debut con el primer equipo portugués, el 20 de agosto de 2003 en un amistoso ante Kazajistán en Chaves.

Tenía 18 años y estaba a punto de comenzar una de las carreras más importantes delfútbol europeo.

Figo era en aquel momento una gloria nacional, que había pasado ya por el Barcelona y que jugaba en el Real Madrid, con el que se había proclamado campeón de Europa y de la Copa Intercontinental un año antes.

El primer gol de Cristiano con el equipo en competición oficial tuvo como protagonista también a Figo.

Fue en el partido inaugural de la Eurocopa-2004, donde Portugal era anfitriona. Cristiano, que tenía 19 años, comenzó como suplente y entró en el lugar de Simao Sabrosa: firmó el único gol de los lusos en la derrota 2 a 1 contra Grecia, rematando un saque de esquina lanzado por Figo.

En la final del torneo, los dos mismos equipos volvían a verse las caras.
Cristiano Ronaldo fue entonces titular, igual que Figo, pero un gol de Angelos Charisteas dio el triunfo a los helenos (1-0) y dejó a Portugal sin 'su' Eurocopa.

Las lágrimas de aquel joven de Madeira al que todos señalaban como heredero de Figo dieron la vuelta al mundo."En 2004, la unión de la generación de Figo y la de los jóvenes como Cristiano nos permitió llegar tan lejos", estimó Deco en declaraciones a A Bola años después.

En aquella Eurocopa, Figo estaba empezando ya la cuesta abajo de su carrera. Aquel subcampeonato de Europa fue su mayor logro con la selección portuguesa en categoría absoluta y también lo es para Cristiano, ya que su país nunca más llegó a una final de una gran competición desde entonces.
En el Real Madrid hasta 2005, Figo afrontó la última parte de su carrera en el Inter de Milán, hasta 2009.

Cuando guardó las botas, Cristiano Ronaldo ya era una estrella.
Había sido campeón de Europa con el Manchester United en 2008 y un año después pasó al Real Madrid, con el que ha ganado dos Ligas de Campeones más (2014, 2016). Tiene tres Balones de Oro en su cuenta particular (2008, 2013, 2014), mientras que Figo tuvo que conformarse con uno, el del año 2000.

Ya como analista retirado, Figo ha podido ver el pulso de Cristiano con el argentino Lionel Messi (Barcelona) por ser considerado el mejor del mundo.
"Es como comparar una trufa blanca y caviar. No es positivo andar comparándolos", estimó el pasado año en un acto de la Liga española.

El exseleccionador brasileño de Portugal, Luiz Felipe Scolari, que dirigió a los lusos de 2003 a 2008 y con ello a ambos jugadores,
"Le dio grandes consejos. Figo ayudó mucho a Cristiano Ronaldo y la Eurocopa de 2004 es un reflejo fiel de eso", explicó 'Felipao' a Omnisport.

"Le ayudó y le enseñó a tirar, a regatear, a ser él mismo en el campo. A tener mentalidad ganadora. Cristiano Ronaldo pudo evolucionar muy rápido gracias a eso", apuntó.

 

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