Mayo 27, 2015

Directivos de la FIFA fueron detenidos en Suiza por corrupción

La Oficina Federal de Justicia (ministerio) de la Confederación Helvética confirmó que dos viceperesidentes de la FIFA, el uruguayo Eugenio Figueredo y el caimaés Jeffrey Webb, así como el expresidente de la Conmebol, el paraguayo Nicolás Leoz, figuran entre los 14 acusados por Estados Unidos por corrupción.

En la lista también figuran los latinoamericanos Eduardo Li, José Maria Marin, Julio Richa y Rafael Esquivel.

El caso implica supuestos sobornos "que ascendieron a más de 100 millones de dólares" relacionados con contratos comerciales desde la década de 1990 para torneos de fútbol en Estados Unidos y América Latina, señaló la Oficina Federal de Justicia suiza en un comunicado.

No estaba claro si la investigación estaba relacionada con el Mundial de 1994 organizado en Estados Unidos.

Los detenidos se encontraban en Suiza para asistir al congreso internacional y a las elecciones presidenciales de la FIFA, en las que se espera que Joseph Blatter obtenga un décimo mandato al timón del organismo que rige el fútbol mundial.

"No es uno de los detenidos. No está implicado en absoluto", indicó el portavoz de la FIFA Walter de Gregorio. "Estamos tratando de conseguir más información de la policía".

Estaba previsto que Blatter acudiera a una reunión de la Confederación Africana de Fútbol en otro hotel del centro de Zúrich.

La FIFA convocó una rueda de prensa en su sede, mientras que el departamento suizo de Justicia indicó que esperaba confirmar las nacionalidades de los detenidos este miércoles por la mañana.

Los arrestos se realizaron en el hotel de Baur au Lac en el centro de Zúrich, un establecimiento junto a un lago, popular desde hace tiempo entre los directivos de la FIFA. Allí se celebraron intensas sesiones de cabildeo antes de las decisiones sobre los países anfitriones de los mundiales de 2018 y 2022, tomadas en diciembre de 2010.

Entre los detenidos en Zúrich se encontraba el presidente de la federación de fútbol de Costa Rica, Eduardo Li, según el New York Times. Después se le vio salir del hotel en un auto con agentes de seguridad.

Li fue elegido en marzo para formar parte del comité ejecutivo de la FIFA y el viernes iba a sumarse de forma oficial al comité presidido por Blatter.

El organismo regional norteamericano, conocido como CONCACAF, se presentó de forma voluntaria ante el fisco estadounidense en 2012. La organización, entonces con sede en Nueva York, no había pagado impuestos durante varios años, cuando su presidente era Jack Warner, de Trinidad y Tobago, y su secretario general era el estadounidense Chuck Blazer.

Warner dejó la FIFA y CONCACAF en 2011 para evitar sanciones en un caso de sobornos. Blazer se fue en 2013, y según el New York Daily News coopera con el FBI en un caso de corrupción en el fútbol.

El sucesor de Warner como líder de CONCACAF y vicepresidente de la FIFA, Jeffery Webb, de las Islas Caimán, se alojaba esta semana en el Baur au Lac. No estaba claro si había sido detenido.

Las autoridades estadounidenses sospechan que los directivos recibieron o pagaron millones de dólares en sobornos, unos delitos acordados y preparados en Estados Unidos con pagos a través de bancos estadounidenses, indicó la justicia suiza en un comunicado.

La Oficina del Fiscal del Distrito Este de Nueva York investiga a las seis personas por sospechas de que aceptaron sobornos desde principios de la década de 1990 y hasta la actualidad, señaló la Oficina Federal de Justicia.

"Los sospechosos de sobornos --representantes de medios deportivos y firmas de promoción deportiva-- están acusados de participar en tramas para hacer pagos a ejecutivos de fútbol (delegados de la FIFA) y otros funcionarios de organizaciones filiales de la FIFA, que ascendieron a más de 100 millones de dólares", señaló el comunicado de la justicia suiza. "A cambio, se cree que recibieron derechos de patrocinio, publicidad y contenido en medios relacionados con torneos de fútbol en América Latina".

Un comunicado en alemán añadió que la investigación afectaba a torneos en Estados Unidos.

La policía del cantón de Zúrich interrogaba a los detenidos.

Equipos de medios internacionales se reunieron ante la entrada principal del Baur au Lac, en una escena que recordaba a las votaciones sobre las Copas del Mundo que ganaron Rusia y Catar hace más de cuatro años.

Entonces, el ex presidente Bill Clinton se reunió allí con miembros de la FIFA con derecho a voto, que después rechazaron la candidatura estadounidense en favor de Catar. También resultó derrotada la candidatura inglesa, que contaba con el apoyo del príncipe Guillermo.

Las sospechas sobre compra de votos y malas prácticas en esas elecciones han perseguido a la FIFA desde entonces. 

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