Abril 14, 2014

Neymar y Gareth Bale, las alternativas para la final de Copa del Rey

Gareth Bale y Neymar desean protagonismo para decidir un título y justificar el alto precio de dos fichajes llamados a marcar una época. En su primer año en el fútbol español, Bale y Neymar aún no han llegado a cubrir las expectativas que llevaron a Real Madrid y Barcelona a realizar un gran desembolso en sus fichajes del año.

Ambos reivindican su particular protagonismo en la primera final de Copa del Rey en la que participarán desde su llegada como grandes reclamos al fútbol español.

A punto de completar el año de adaptación a un nuevo fútbol. Rendimiento, en ambos casos, por debajo de las grandes expectativas generadas, presas de vaivenes personales y momentos de dificultad.

Condenados a las comparaciones y a la vigilancia de los números, han transitado cobijados por el reclamo general que acaparan Leo Messi y Cristiano Ronaldo, capitanes generales del Barcelona y Real Madrid. En eso han encontrado sosiego y cierta distracción de las exigencias.

El presente, con Cristiano más cerca de quedarse fuera que de jugar y Messi en su momento más gris, lo marcan las alternativas. Entran en escena Bale con su juego vertical y directo, con la portería contraria siempre en su mente y el objetivo de llegar a ella en el menor tiempo posible, con una velocidad difícil de igualar, antes de sacar a relucir su cañón o asistir.

Y Neymar, el malabarista que se recrea en cada acción. Capaz de lanzar un pulso a cualquier defensor con el regate como fiel compañero.

Bale, 183 centímetros, 74 kilos y 24 años. Neymar, 174 centímetros, 64 kilos y 22 años. El fichaje del galés casi alcanza las 94 millones de euros que costó Cristiano Ronaldo al Real Madrid.

El del brasileño va camino de ser el más caro de la historia del Barcelona. Va por más de 86 millones de euros y costó la dimisión del presidente Sandro Rosell que no dio al socio culé las cuentas exactas de la operación y las altas comisiones pagadas.

La temporada de Bale comenzó marcada por la ausencia de pretemporada. Sus entrenamientos en solitario mientras negociaban Tottenham y Real Madrid le pasaron factura. Debutó nada más llegar y con gol en El Madrigal antes de que lesiones musculares generasen una ansiedad que no fue buena compañera de viaje.

Completó un plan específico de recuperación para progresivamente en su mejoría comenzar a dejar pistas sobre el jugador que fue nombrado el mejor en la 'Premier' inglesa.

A pesar de que no termina de explotar, de asumir la condición determinante que maravilló a medio mundo, Bale llega a Mestalla con mejores números que el brasileño. El galés brilla a ratos. Marca, ofrece destellos, pero no termina de deslumbrar.

Condenado a un puesto desconocido hasta el momento, anclado en el ala derecha, desplazado como lanzador de faltas y mermado por sus dolencias físicas, está a la espera.

Sus 19 goles y 15 asistencias -15 tantos en 26 partidos de Liga, cinco en nueve encuentros de Liga de Campeones, aún sin estrenarse en la Copa-. Datos que hablan de la determinación de un jugador imprescindible para Carlo Ancelotti, que le ha dado confianza hasta cuando no atravesaba por su mejor momento. La final es una buena ocasión para el galés, del que se pide un paso al frente para asumir el liderazgo del astro Ronaldo. La final de Copa es su oportunidad.

Neymar ha dado un paso al frente alentado por el mal momento de Messi. Afronta la final aparentemente adaptado a la condición de jugador más caro de la historia después de haber pasado a limpio la suma real y total de la transacción. El astro brasileño ha asimilado el trasiego que supuso su fichaje y la convulsión que generó al club, incluida la dimisión de su presidente.

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