Mayo 17, 2013

Con Jackson y James, Porto buscará revalidar el título de la Liga portuguesa

Dominadores en Portugal durante las últimas tres décadas, cuando vencieron 19 campeonatos, 'los dragones' encontrarán un escollo notable en Paços de Ferreira, la revelación del fútbol luso que aseguró en la última jornada un histórico tercer puesto que da acceso a la eliminatoria de Liga de Campeones.

El entrenador del Porto, Vítor Pereira, apenas registra una importante baja: la del medio centro brasileño Fernando Reges, sancionado, al que sustituirá por el belga Steven Defour.

Los colombianos Jackson Martínez y James Rodríguez, estrellas del equipo que no atraviesan su mejor momento del curso; el medio portugués Joao Moutinho; y el central francés Eliaquim Mangala, recientemente convocado por su selección, están llamados a ser cruciales en el encuentro.

Pletóricos de moral gracias al zurdazo de Kelvin que hundió a sus acérrimos rivales de la capital lusa, los líderes invictos jugarán en el pequeño estadio de Mata Real de Paços de Ferreira, a escasos 30 kilómetros de Oporto, muy arropados por su afición, cuyas peticiones de entradas superaron el aforo del coliseo (5.000).

A pesar de no jugarse nada en la jornada por haber asegurado ya el tercer lugar, 'los castores' del entrenador Paulo Fonseca se perfilan como un difícil oponente, muy organizado tácticamente y poderoso en el centro del campo.

Los medios portugueses Josué y Vítor; el creativo brasileño Luiz Carlos; y el extremo peruano Paolo Hurtado son los futbolistas más relevantes de un equipo que tan solo cuenta con un presupuesto de 3,5 millones y al que apoyan unos 2.000 socios.

Benfica, "tocado" por la cruel derrota en la final de la Liga Europa ante el Chelsea (2-1), deberá vencer al Moreirense en su estadio de La Luz y aguardar por un empate o derrota del Porto para recuperar el liderato y levantar su trigésimo-tercer entorchado.

Ante una posible derrota del Porto, ni un empate le serviría a los lisboetas, pues la igualdad puntual con el líder le perjudicaría por el saldo del enfrentamiento directo.

El testarazo de Ivanovic en el 92, igual que el gol de Kelvin, ha pasado al imaginario negro de los lisboetas, que ya acumulan siete derrotas consecutivas en finales europeas desde que el húngaro Béla Guttmann, el entrenador que dio a los encarnados sus dos máximos trofeos continentales (1961 y 1962), profetizase que el Benfica nunca ganaría sin él al mando.

A pesar de que los encarnados hayan desperdiciado cuatro puntos de ventaja sobre el Porto en apenas una semana, la afición y la directiva aún confía en un milagro por la excelente actitud mostrada por el equipo en la final de Ámsterdam, donde se lesionó en la rodilla el central argentino Ezequiel Garay, baja segura para el choque del domingo.

Benfica, que hace diez días tenía la posibilidad de lograr un inédito 'triplete' en su centenaria historia, aún le resta la final de la Copa de Portugal ante el Guimaraes a finales de mes.

Decididos dos de los tres lugares para la Liga Europa, Braga por ser cuarto y Guimaraes por ser finalista de Copa, Estoril, otro equipo sensación del campeonato, apenas necesita un punto ante Gil Vicente este domingo para ocupar el otro puesto europeo.

Sólo una derrota del equipo amarillo abriría las puertas continentales al Río Ave siempre que gane a domicilio al Guimaraes.

También el domingo jugará Sporting de Lisboa, que se medirá al colero Beira-Mar después de haber fallado el objetivo europeo en la penúltima jornada.

Sin ningún conjunto matemáticamente descendido, la lucha por la permanencia está abierta hasta la última jornada en la que Beira-Mar, Moreirense, Olhanense Gil Vicente y Setúbal pelearán por salvarse.

Beira-Mar de los españoles Javier Balboa y Dani Abalo, último, y Moreirense, penúltimo, son los que no dependen de sí mismos para evitar la caída de categoría.

Partidos de la trigésima y última jornada de Liga:

Domingo:

Benfica - Moreirense
Paços de Ferreira - Oporto
Vitória de Guimaraes - Río Ave
Beira Mar - Sporting de Lisboa
Gil Vicente - Estoril
Vitória de Setúbal - Sporting de Braga
Nacional de Madeira - Académica de Coimbra
Olhanense - Marítimo de Funchal.