Abril 28, 2012

Empate de Arsenal 1-1 ante Stoke lo mantiene en puestos de Champions

El holandés Robin Van Persie equilibró el marcador de los visitantes en el minuto 15 tras un temprano gol de Stoke, obra del inglés Peter Crouch, para sumar su gol número 28 en la Premier y dejar a su equipo con 66 puntos en al tabla a dos jornadas para la conclusión del campeonato.

A pesar de que los de Arsène Wenger acapararon el balón desde los primeros minutos del choque, fueron los locales quienes sorprendieron con el primer tanto de la tarde.

Los casi dos metros del Crouch fueron demasiado para los defensores ‘gunner', que vieron como el delantero se elevaba sobre sus cabezas para rematar desde el centro del área pequeña un balón que su compatriota Matthew Etherington había bombeado desde el costado izquierdo.

El Arsenal salía este sábado convencido de la necesidad de asegurar todos los puntos en juego para no perder una tercera plaza que, esta temporada, será quizás la última que asegure un billete para la próxima Liga de Campeones.

El Chelsea, sexto en la Premier pero finalista en la Champions, podría hacerse con uno de los cuatro puestos reservados para los equipos ingleses si gana la final de la máxima competición europea, lo que dejaría sin espacio al cuarto clasificado en el torneo nacional, por el momento el Newcaslte.

Así las cosas, este no era un partido de trámite para los ‘gunners', que volvieron a contar con la ayuda del holandés Robin Van Persie para devolver el golpe al Stoke tan solo cinco minutos después del cabezazo de Crouch.

La jugada fue calcada a la de los locales pero con el añadido de la depurada técnica habitual en los equipos de Wenger: el checo Tomas Rosicky avanzó por la banda izquierda, se revolvió para zafarse de un defensor y lanzó un centro hacia Van Persie.

El centrocampista no trazó una parábola en busca de un testarazo, sino que golpeó el balón con dureza para que el holandés se adelantara a una defensa sorprendida por el movimiento ajedrecístico del Arsenal y rematara sin obstáculos a la red.

Los ‘gunners' mostraban la versión más elaborada de un equipo que ha recuperado la brillantez en su juego paulatinamente a lo largo de un campeonato en el que comenzó rozando los puestos de descenso y que termina en los lugares destacados de la Premier.

La marcha del español Cesc Fàbregas al Barcelona y el francés Samir Nasri al Manchester City el pasado verano sembró la confusión en el centro del campo del Arsenal durante varios meses, hasta que Wenger pudo rehacer un equipo acostumbrado al fútbol de toque y Van Persie, máximo goleador de la liga, se echó el equipo a la espalda y comenzó a escalar en la tabla.

La segunda parte en el Britannia Stadium resultó un monólogo de los de Wegner, que se pasaban incansables el balón en busca de fisuras en la concurrida defensa que plantó un Stoke aparentemente satisfecho con el empate.

La derrota del Newcastle era un argumento para la tranquilidad de los ‘gunners', que sin embargo lucharon hasta el último minuto por un segundo gol que hubiera dejado al alcance su mano la clasificación para la Liga de Campeones.

Así fue la derrota 4-0 del Newcastle ante Wigan

El equipo del español Roberto Martínez se aleja del descenso con los tres puntos que logró en el DW Stadium para situarse en el puesto 16 de la Premier con 37 puntos, un lugar cómodo tras haberse mantenido largo tiempo en los lugares de caída.

Los de Alan Pardew saltaron al césped con el deber de firmar un buen resultado para no perder opciones de estar en la máxima competición europea la temporada que viene, si bien la presión pudo con un cuadro que esta temporada ha alternado los resultados prometedores con rachas de juego gris.

La clasificación del Chelsea para la final de la Liga de Campeones pone en peligro el billete para Europa del cuarto clasificado en la Premier, en este caso el Newcastle, que vería cómo los ‘blues' se quedan con la cuarta plaza reservada para los equipos ingleses si se imponen en la final de Múnich.

Además, el Tottenham, tres puntos por detrás del Newcastle y que el domingo se enfrenta al Blackburn en casa, amenaza con arrebatarles la cuarta posición a los de Pardew.

Este sábado, los visitantes quedaron aturdidos a los pocos minutos por la ambición y la inspiración de los de Roberto Martínez: al cuarto de hora de juego, el inglés Victor Moses ya había hecho subir los dos primeros tantos al marcador.

En una jugada personal, el escocés Shaun Maloney cruzó un balón que dejó tendido en el suelo al guardameta holandés Tim Krul y que terminó de aturdir a los visitantes.

En estado de gracia, el Wigan finiquitó el encuentro poco antes del descanso por medio de un potente disparo desde fuera del área del argentino Franco Di Santo que significó el cuarto de la tarde.

Tras un primer tiempo aciago para los de Pardew, el técnico inglés adelantó sus líneas y tomó mayores riesgos en defensa para tratar de dar la vuelta a un encuentro que parecía imposible de remontar.

A pesar de que el Newcastle había llegado en diversas ocasiones al área rival, encontraba dificultades para intranquilizar al guardameta del Wigan, el omaní Ali Al Habsi, que veía cómo los visitantes solo habían disparado en una ocasión entre los tres palos en los primeros sesenta minutos del choque.

Si bien los de Pardew se volcaron al ataque en el segundo tiempo, el Wigan no tenía intención de relajar su defensa y prefirió apostar por mantener el resultado antes que por ampliar la goleada.

Rendidos en los últimos minutos, los jugadores del Newcastle aguantaron en el último tramo del choque cómo las gradas del DW Stadium se dedicaban a celebrar una victoria que sirve de bálsamo en una temporada convulsa para el Wigan.

Resultados 36a. jornada:

Everton 4 - Fulham 0
Stoke 1 - Arsenal 1
Sunderland 2 - Bolton 2
Swansea 4 - Wolverhamtpton 4
West Bromwich 0 - Aston Villa 0
Wigan 4 - Newcastle 0
Norwich 0-3 Liverpool

Domingo:

Chelsea - QPR
Tottenham - Blackburn

Lunes:

Manchester City - Manchester United.

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