Noviembre 21, 2012

Sin Falcao, el Atlético de Madrid quiere clasificarse a los dieciseisavos de final

El empate e incluso la
derrota, a expensas de que el Académica de Coimbra no gane al Viktoria Plzen en
el otro partido del grupo, también podrían impulsar a la próxima ronda al
conjunto rojiblanco, que, aun así, sólo piensa en el triunfo por la evidente
superioridad técnica en su plantilla sobre un rival menor en el fútbol europeo.

El Hapoel Tel Aviv ya fue
doblegado por los madrileños en la primera jornada, con un incontestable 0-3 en
Israel, y resume sus cuatro encuentros en la fase de grupos con un empate, tres
derrotas, dos goles a favor y diez en contra. Ya no tiene ninguna opción de
acceder a dieciseisavos y ocupa el fondo de la tabla del cuarteto.

Todos los números y las
sensaciones hablan de la condición de favorito del Atlético, que retoma la Liga
Europa tras el borrón que supuso el tropiezo por 2-0 de hace dos semanas en
Portugal contra el Académica de Coimbra y que interrumpió su impecable
trayectoria en competiciones continentales, en las que lucía 16 triunfos
seguidos.

El equipo rojiblanco
reaccionó de inmediato a esa derrota y se presenta en el choque de mañana con
dos victorias seguidas, 2-0 al Getafe y 0-1 en Granada, y con el mejor inicio
de Liga de su historia, con 31 puntos de 36 posibles, incluso por encima de la
temporada del 'doblete', en la campaña 1995-96, con un punto menos.

Este jueves el Atlético
buscará su décimo triunfo seguido en el estadio Vicente Calderón, un fortín del
que no se escapa ningún punto desde el pasado 2 de mayo, con un 1-1 ante la
Real Sociedad, y el escenario del encuentro, en el que el argentino Diego Pablo
Simeone cumplirá 50 partidos oficiales como técnico del Atlético.

El entrenador dará de
nuevo descanso a muchos de los jugadores con más minutos en esta temporada en
la Liga. Ese es el caso de Radamel Falcao, Juanfran Torres, el uruguayo Diego
Godín, el brasileño Filipe Luis, el turco Arda Turan y Gabi Fernández, que no
han entrado en la convocatoria para el duelo.

Probablemente, sólo un
futbolista, el medio centro Mario Suárez, repetirá en la alineación inicial
respecto al último encuentro en Granada (0-1). El resto serán novedades,
empezando por la portería, que será cubierta por Sergio Asenjo, y continuando
por la defensa, con Silvio Azevedo, Cata Díaz, Jorge Pulido y Domingo Cisma.

En el centro entrará el
portugués Tiago Mendes, que formará pareja con Mario, con Koke Resurrección, el
turco Emre Belozoglu y el uruguayo Cristian 'Cebolla' Rodríguez como línea de
tres medias puntas y con el brasileño Diego Costa en la delantera para lograr
la victoria, tomar rumbo a los dieciseisavos de final del torneo y seguir en la
lucha por la primera posición de su grupo.

Enfrente estará el Hapoel
Tel Aviv, con doce títulos de Liga y quince de Copa en su país, el último este
mismo año, pero un equipo secundario en el balompié continental, en el que su
mayor logro fueron los cuartos de final de la Copa de la UEFA 2001-02, cuando
fue derrotado por el Milán con el partido de vuelta en Italia.

Desde entonces, el
conjunto israelí no ha pasado de la fase de grupos. Ahí se quedó en la Liga
Europa de la pasada campaña y en la Liga de Campeones de hace dos cursos, la
primera vez que disputaba la máxima competición europea más allá de las rondas
previas.

Este jueves llegará al
Vicente Calderón sin opciones de clasificación, con un punto en cuatro
jornadas, y sin el marfileño Eric Djemba-Djemba, uno de sus jugadores más
conocidos y que se perderá el choque de este jueves por sanción, tras su
expulsión hace dos semanas en el encuentro contra el Viktoria Plzen checo.

El Hapoel, segundo en la
Liga de su país, con 21 puntos, los mismos que el líder, el Maccabi Tel Aviv,
después de siete victorias y tres derrotas, baja su nivel como visitante. Esta
temporada ha perdido cuatro de sus siete partidos oficiales a domicilio, aunque
este fin semana ganó 0-1 al Kiryat Shmona, rival del Athletic Club.

Alineaciones probables:

 Atlético de Madrid: Asenjo; Silvio, Cata
Díaz, Pulido, Cisma; Mario, Tiago; Koke, Emre, Cristian Rodríguez; y Diego
Costa.

   Hapoel Tel Aviv: Apoula; Pantsil, Shushan,
Haimovich, Antebi; Maman, Petkovic; Gordana, Ben Haim, Toama; y Damari.

   Árbitro: Martin Hansson (Suecia).

   Estadio: Vicente Calderón.