Diciembre 25, 2017

Se viene el tradicional 'boxing day': así se jugará la fecha 20 de la Premier League

El hasta ahora intocable Mánchester City, que encadena victoria tras victoria, llega con total tranquilidad al final del año 2017, con Mánchester United (2º) y Chelsea (3º) intentando apurar sus pequeñas opciones de pelear por el título.

La 19ª jornada, que se cerró el sábado, dejó al City de Josep Guardiola todavía con más aura de futuro campeón, como líder disparado del campeonato, sumando un 17º triunfo consecutivo que le permitió colocarse con 13 puntos más que el segundo, el Mánchester United, que empató en Leicester.

En el City, con 18 triunfos y un empate en 19 jornadas, se piensa ya en un récord: el de victorias consecutivas en las grandes ligas europeas, que está en 19 y lo ostenta el Bayern de Múnich... de Guardiola (2013-2014). Está por lo tanto a dos de alcanzarlo.

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La primera de ellas podría llegar el miércoles, ya que el Mánchester City no jugará el martes en el 'Boxing Day'. Su partido de esta jornada será en el campo del Newcastle (15º). Después vendrán duelos ante Crystal Palace y Watford, para tratar de establecer un nuevo récord.

Antes de ese partido habrán jugado Mánchester United y Chelsea, el martes, como locales ante Burnley (7º) y Brighton (12º), respectivamente.

El reto será poder vencer y presionar en cierta forma a un City al que sólo una debacle parece poder alejarle del título. El United está a 13 puntos y el Chelsea está a 16, cuando la Premier League entra en su segunda vuelta.

En el United el río baja revuelto tras los últimos resultados.

El sábado empató 2-2 en el Leicester, recibiendo un gol en el descuento, apenas unos días después de su eliminación en los cuartos de final de la Copa de la Liga ante el Bristol City de la segunda división, también recibiendo un tanto en el descuento final.

El técnico portugués José Mourinho no ha ocultado su enfado, tildando a algunos de sus jugadores de demasiado inocentes en un partido "fácil de ganar".

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Por su parte, el Chelsea está a 3 puntos de la segunda plaza del United y por el momento parece más realista pensar en el subcampeonato que en poder revalidar su título nacional. En la 20ª jornada, los Blues reciben en Stamford Bridge a un Brighton instalado en la zona media (12º), en un partido en el que volverá el atacante español Álvaro Morata, al que su equipo echó de menos el sábado en el empate 0-0 en el campo del Everton.

Otro de los puntos de atracción del día estará el martes en Wembley, donde el Tottenham y el Southampton abrirán el 'Boxing Day'.

El Tottenham es quinto, a un punto de la zona Champions que marca el Liverpool (4º), y tiene además el aliciente de un posible logro para su atacante Harry Kane, que lleva 53 goles en el año natural. Está por lo tanto a uno de alcanzar al argentino Lionel Messi (Barcelona) como máximo anotador de 2017 en los grandes campeonatos.

La 'Pulga' ya no jugará más hasta el inicio del nuevo año, con lo que Kane tiene una oportunidad servida en bandeja.

-- Programa de la 20ª jornada de la Premier League:

- Martes:

Tottenham - Southampton 

Bournemouth - West Ham 

Chelsea - Brighton

Huddersfield - Stoke 

Mánchester United - Burnley 

Watford - Leicester

West Bromwich - Everton

Liverpool - Swansea 

- Miércoles:

Newcastle - Mánchester City

- Jueves:

Crystal Palace - Arsenal